Combis, Custers y el Transporte Público en Lima

Casi todos los días vemos en las noticias del Perú docenas de personas lesionados en accidentes de tránsito que involucran unidades del transporte público, si sean los chóferes, pasajeros, o, peor, peatones. Por lo general, los accidentes de transito representan el cuarto cargo de morbilidad más importante en el Perú. Anualmente, hay más de 3,000 fatalidades y 60,000 heridos. En 2006, alrededor de 31% de los 27,000 accidentes de tránsito en Lima y Callao involucraron una unidad de transporte público y en 154 de ellas había un fallecido (por lo menos) que representan 34% de los fallecidos en este año. Casi 75% de los muertos (113 personas) fueron peatones (otros 251 peatones perdieron la vida en otras accidentes que no involucraron transporte público). Necesitamos contar también el denominador de estas cifras para ser justo porque las unidades de transporte publico hacen muchos más viajes, corren más horas, y van distancias más largas. En 2004, 52% de los 16,508,000 viajes diarios en Lima fueron por transporte público, 25% por caminata, 13% por carro privado, y 10% en taxi. Entonces, en 2006 en Lima y Callao había 5 muertos en accidentes de tránsito que involucraron unidades de transporte público por cada 100 millones de viajes de personas en transporte público. En contraste, había 12 muertos en accidentes de tránsito que involucraron solo carros privados (incluyendo taxis y colectivos) por cada 100 millones de viajes de personas en carros privados. Si fuéremos a examinar las distancias recorridos, la diferencia sería aún más grande entre ellos.

Hay llamadas para eliminar ciertos tipos de transporte público, mayormente los combis. Sin embargo, debemos considerar los beneficios del transporte público, incluyendo los combis. Necesitamos asegurar de que puede seguir creciendo y que toda la población tiene acceso justo y equitativo. Aunque los combis y otros modos de transporte público hacen falta de muchos mejoramientos, proveen un servicio importante a segmentos de la población para movilizarse diariamente. Lima y otras ciudades en países de bajos y medios ingresos tienen niveles de uso del transporte público increíbles comparados a países de altos ingresos, especialmente a los EE.UU. dónde solo 3% de los viajes están en transporte público, 9% están por caminata y 86% están en carros privados. Las cifras de uso de transporte público y de caminata de Lima son envidiables y las políticas deben buscar a aumentar y promocionar estos modos (y bicicletas). Un nuevo estudio indica que los que usan el transporte público tienen una probabilidad mucha más alta de tener actividad física (por lo menos 12 minutos más por día). Además de los beneficios de tener más actividad física, más uso del transporte público puede reducir el tráfico vehicular que ahoga las calles. Más y más personas en Lima están comprando y usando autos para su transporte diario, reemplazando su uso del transporte público. Es una lástima que esto está pasando porque Lima y Callao, aún con más cambios viales y nuevos proyectos, nunca va poder manejar más tráfico tal como otras ciudades han encontrado. Realmente es fabuloso que hay tantas opciones de transporte público en Lima. Es barato, el servicio es mucho más regular que otras ciudades, y se puede llegar a casi cualquier parte de la ciudad en solo 1 o 2 líneas. No quiero decir que no tiene problemas: tiene mucho para mejorar, especialmente en términos de seguridad vial y el comportamiento de los chóferes.

A pesar de los beneficios del transporte público, no podemos dejar que la situación sigue en su rumbo de un sistema sin muchas reglas o cumplimiento. Hay muchas reformas necesarias (y muchas en marcha que necesitan más coordinación y cumplimiento). Es importante en ciudades como Lima a promocionar los viajes activos y seguros, y mejorar el transporte público es una manera de ayudar esta meta. Pensemos en cómo aumentar el transporte público y de como hacerlo más seguro para todos.

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